zaterdag, 20 maart 2010 12:29

Duizelingwekkende cijfers uit onze darmen

Geschreven door
Beoordeel dit item
(0 stemmen)

In het online wetenschappelijk rapport van Nature, 464, 59 - 65 (4 maart 2010), verscheen een grootschalig onderzoek naar de aanwezigheid van alle mogelijke genen aanwezig in het menselijke lichaam. De grootste genoomstudie tot nu toe, uitgevoerd door een internationaal team van onderzoekers (onder leiding van Dr Dusko Ehrlich) die werken aan het Europees project MetaHIT (metagenoom van het menselijk darmkanaal), met de medewerking van onder andere de Vrije Universiteit Brussel, België en de Wageningen Universiteit in Nederland. De hoeveelheid verwerkte informatie in dit onderzoek - 576,6 miljard letters genetische code - is 55 maal groter dan de totale inhoud van Wikipedia. Voor dit onderzoek werden er stoelgangstalen onderzocht van 124 Europeanen. Meestal waren dit gezonde personen maar ook mensen met obsitas en inflammatoire darmziekten (IBD) kwamen aan bod.

Voor de meeste bacteriën is de darm eigenlijk een slechte plaats om te overleven: een te zure omgeving, weinig of geen zuurstof, geen licht en toch zijn ze er. Als we moeten raden hoeveel bacteriën er nu eigenlijk in of op ons lichaam aanwezig zijn, dan blijkt 100 triljoen, dat is nota bene 1 met achttien nullen achter, een heel realistisch antwoord te zijn. Dit is toch nog tien keer meer dan al de cellen uit ons lichaam. Het aantal genen van alle bacteriën uit onze darmflora wordt geschat op 3.3 miljoen. Ter vergelijking: het aantal genen in het menselijk genoom ligt om en bij de 23.000. Dit is een verhouding van 99% van de bacteriën tegenover slechts 1% van de mens. Of om het cru uit te drukken: genetisch zijn we maar 1 procent mens.

Het onderzoek toont dat er in de menselijke darm gemiddeld tussen 1.000 en 1.150 verschillende soorten bacteriën rondhuppelen, en waarvan minstens 160 soorten gemeenschappelijk zijn. De meeste van die bacteriën zijn nog totaal onbekend voor de wetenschap. Doordat het onderzoek zich niet beperkte tot gezonde personen, maar aangevuld werd met zieke mensen zoals patiënten met de ziekte van Crohn of colitis ulcerosa, kunnen de onderzoekers zeer mooie resultaten aanbieden. Het blijkt dat de verzameling van bacteriën in de darmflora bij gezonde personen verschilt met de verzameling van bacteriën die aanwezig zijn bij colitis ulcerosa en dat de verzameling aan bacteriën bij mensen met de ziekte van Crohn nog anders is.

Jeroen Raes van het VIB (Vlaams Instituut voor Biotechnologie) en de Vrije Universiteit Brussel: "Het is uit dat variabel deel dat we hopen om de verklaring te vinden waarom sommige mensen darmziekten krijgen of aanleg hebben tot obesitas. Nu al zien we dat er een relatie bestaat tussen een afwijkende darmflora en bepaalde darmziekten, zoals de ziekte van Crohn of colitis ulcerosa. We hopen dat dit onderzoek kan leiden tot een verbeterd inzicht in darmziekten, of tot de ontwikkeling van nieuwe behandelingen.”

Als je de onderstaande link van Nature aanklikt kom je in het oorspronkelijke Engelstalig artikel terecht. Je kan er zeer mooie grafieken bekijken waaronder die verschillende verzamelingen aan bacteriën.

Bronnen:
Nature

Gazet van Antwerpen

Gelezen: 1066 keer Laatst aangepast op donderdag, 29 december 2016 13:22

Laat een reactie achter

Zorg ervoor dat alle vereiste gegevens ingevuld zijn, aangeduid met een asterisk (*). HTML code is niet toegestaan.